Collège VIVIAN MAIER - SAINT-BONNET-EN-CHAMPSAUR
Saint Bonnet en Champsaur
 

Avant premier du film « Dans les pas de Pete : Un Haut-Alpin, berger au Far West »

mercredi 4 mai 2022, par ARBAUD Ludovic

Vendredi 13 mai, les élèves du collège des classes de 6A, 5A et 5D, 4A et 4B participeront à la projection du film en avant-première sur l’histoire de Pete est comme celle de l’arbre qui cache la forêt. Celle d’un jeune champsaurin pris dans la tourmente d’une émigration massive ; entre 1850 et 1920, plus de 10 000 Haut-Alpins fuient leur vallée natale et émigrent vers les États-Unis d’Amérique.
A l’issue de la projection aura lieu un échange avec la réalisatrice et l’association

La découverte de l’histoire de Pete tient du miracle !

Alors que les nouveaux propriétaires de la ferme de Pete s’activent et jettent dans l’âtre le contenu de vieilles malles, un parent plus curieux découvre que les lettres qui brûlent renferment les correspondances de Pierre et de Jean, son cadet avec leur famille,et décide de sauver ce qui peut encore l’être.
Dans ces courriers soustraits aux flammes qui s’échelonnent entre 1890 et 1910, les 2 frères livrent les motivations qui les ont amenées à s’exiler ainsi que les épreuves qu’ils traversent dans le Far West américain. Les recherches entreprises depuis par le petit-fils de Jean pour suivre leur traces le conduisent en Californie puis au Wyoming où une découverte des plus surprenantes l’attend.

Choix du documentaire-fiction

Si la fin de l’exil de Pete reste atypique et a pu être relaté dans le livre « Sur la route de Ten Sleep », son parcours, en revanche, est semblable à celui de la majorité de ses compatriotes émigrants.
C’est donc en toute logique que nous avons décidé de réaliser un documentaire-fiction à partir des archives disponibles, et d’y intégrer des scènes reconstituées afin de faire revivre les principales étapes que devaient franchir ces émigrants comme le passage obligé par une agence d’émigration : celle de Zozime Escalle à Saint Bonnet en Champsaur...
En recréant les conditions de vie âpre de cette époque pourtant récente, le spectateur pourra ainsi suivre ces ancêtres et prendre toute la mesure des épreuves qu’ils devaient surmonter pour tenter de faire aboutir leur projet.

Résumé de l’histoire

En 1892, au coeur du Champsaur, Pierre tente d’arracher à la terre de quoi faire vivre sa grande fratrie mais devant les difficultés qui s’accumulent, il décide de rejoindre Jean, son cadet en Californie pour gagner l’argent qui lui permettrait de sauver la petite propriété de ses ancêtres. Bien qu’il ne s’exprime qu’en patois local, il entreprend, fin décembre 1892, le long périple des émigrants, traverse la France, « Le Grand Tomple » et les Etats-Unis.
Tout juste arrivé à Los Angeles, il s’embauche comme berger. Répondant désormais au surnom de Pete (pi.t), il guide avec d’autres « sheepmen » des troupeaux XXL sur les dangereux circuit des sierras de Californie puis du Wyoming. Dans la nuit du 2 avril 1909, des « cattlemen » masqués lancent une offensive sanglante sur leur campement...

Vie du documentaire

L’objectif de ce film est de rendre ce pan de l’histoire accessible à un large public car aujourd’hui encore seule une poignée de personne férues d’histoire et de généalogie connaissent l’ampleur de l’évènement et de son impact dans les Hautes-Alpes et dans les Etats américains où ces Haut-Alpins se sont implantés.
Une fois réalisé, le documentaire-fiction « Dans les pas de Pete : un Haut-Alpin, berger au Far West » servira de support pour organiser des projections-débats dans les lycées, les collèges, les médiathèques, les musées... afin de favoriser les échanges intergénérationnels et de recueillir d’autres éléments pour enrichir ceux déjà collectés.
La mémoire des anciens regorge, en effet, d’anecdotes sur ces émigrants et les grenier renferment des documents et des objets qui ne demandent qu’à s’exprimer. Par ailleurs, du côté des Etats Unis où plus de 80% d’émigrés haut-alpins se sont implantés, certains descendants tentent de retrouver leurs racines françaises à partir des quelques indices laissés par leur ancêtres.
Il est donc, urgent de recueillir et de faire vivre toutes ces données, sinon, c’est un pan entier de l’Histoire des Hautes-Alpes qui disparaîtra.

 
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